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民族概况
佤族人口约36万,主要聚居在云南省澜沧江南段以西的阿佤山区。
村寨介绍
寨内分布有茅草顶的干栏式建筑群、牛头广场、神灵广场、司岗里石雕以及粮仓等。牛头广场是佤族古老的剽牛活动场所,场正中的牛角为佤族的寨桩,广场前的两个石人分别为佤族最崇拜的男性和女性祖先“木依吉”和“阿依娥”。神灵广场表现了佤族万物有灵、灵魂不死的自然崇拜观念。
民居建筑
佤族以竹楼为主,多为以草、竹、木为构成的“干栏”式建筑。房内的陈设简单,无桌椅,竹席木板当床,没有被褥,只用棉毯或麻布单做被盖。建筑材料均为竹子、草。木柱的顶端保留树杈,用以托梁,横梁上再托上一些细竹子,然后覆以茅草,筑成架空的“竹楼”。房屋分上下两层,楼上住人,楼下为牲畜、家禽活动之所。两层之间通过“楼梯”来沟通,楼梯伸向楼门之外的空间地带是晾晒物品的阳台。必不可缺少的是一个主人使用的火塘,一个供祭祀用的火塘,和一个加热牲畜饲料的火塘。
宗教信仰
佤族信仰万物有灵的原始宗教,认为一切生物都有灵魂和鬼神,神是吉善的,而鬼则是凶恶的,办事要祭神,人有病痛、灾祸就要叫魂做鬼。
礼仪习俗
佤族人豪爽好客,迎接客人以酒当先,认为无酒不成礼。敬酒主人首先自饮一口,以打消客人的各种戒意,然后依次递给客人饮。客人一定要喝且要尽力喝干,以表示心地坦诚,否则对主人不敬。佤族民间有不知心、不善良者不敬酒的习惯。每逢儿子出门,客人离去,主人还要打“送亲礼”,以表示亲情、友谊永远不忘。
语言
佤族有自己的语言和文字。语言属南亚语系孟高棉语族佤语支,分“巴饶克”、“阿佤”和“佤”三种方言。
婚俗
青年男女恋爱婚姻自由,虽然也有少数父母干涉包办,但最终还是由子女自己选择。夫妻不合可以离婚,再婚不受干涉。男子的婚姻自主权相对来说比女子的要强,父母如果不同意女子婚事,可以责骂女儿,不给饭吃或对男方提出过高的经济要求,因此产生“偷婚”现象。
服饰
佤族女子服饰上身为无袖无领的黑色小短褂。下着自织的黑、红、蓝条纹的及膝筒裙,小腿和腰部套着用箭杆草、大茅草或野竹制成的若干篾圈,有的漆成黑色,耳坠大银环,颈挂硕大的银项圈和成串的珠子;男子着无领短衫,黑色宽裆长裤,头缠黑色包头,外出时常身背筒帕,腰佩长刀、铜炮枪和弩弓。
文化
沧源崖画是我国发现较早的古代崖壁画艺术遗存之一。在世界历法创制史上,佤族的“星月历”与汉族古老的“农历”及古埃及的“旬星制历法”一样,都是人类在天文科学领域的杰出贡献。
饮食
佤族以大米为主食。鸡肉粥如茶花稀饭是家常食品的上品。旱稻多现吃现舂,男女老幼皆食辣椒,民间有“无辣子吃不饱”之说一些地区的佤族食用蛹、寄生于草木植物的红毛虫、扫把虫和寄生于冬瓜树的冬瓜虫等十余种。一般时都把可食的昆虫与米一起煮成粥,加菜、盐、拌辣椒,香辣可口。佤族普遍喜饮酒,喝苦茶。嚼槟榔是佤族男女老少普遍的嗜好,有健齿作用。典型食品有茶花稀饭,火烧蛇肉,青豌豆炒蚂蚁蛋,油煎柴虫等。
歌舞
木鼓是佤族的象征,是佤族人民崇拜的神圣之物。他们认为,木鼓是 “通神之器”、“通天之鼓”、“生命靠水,兴旺靠木鼓”。因此平时不能乱动,只有祭祀报警和节日喜庆等重大集体活动时才能敲打。
节日
佤族有许多传统节日,主要的节日有过大节(即汉族的春节,农历正月初一)、新米节(农历八月十四日)、取新火节(农历三月初一)、撒种节(农历四月)、盖新房。
Worship
          The Cowhead Square is where the Wa perform the cow-slaughtering ritual that has passed down to this day from ancient times. The cow horn at the center of the square stands for the center of the village. The two stone figures that stand in the front of the square represent the very ancestor and ancestress of the Wa who are named “Muyiji” and “Ayie” respectively. The square is a showcase of the Wa’s beliefs in animism and immortality of the soul.
Ghost Square
          The Ghost Square, which centers around the totem of the Bulang, is a vivid illustration of the tribe’s animism and worship of nature. It is also an important place where the Bulang worship ghosts and spirits, perform ritual dances and other activities. The Bulang call their priests “Daman”, who are the major players of all kinds of ritual activities.
Sigangli
          Sigangli is a popular folk story among the Wa which tells of the origin of the race. “Sigang”refers to a cave and a gourd, and “li” means “out”. Thus the word as a whole suggests that the ancestors of the Wa came from a cave or a gourd, which is allegedly located in Bagdai and the Laim Mountain in Myanmar, not far from Ximeng and Cangyuan  where the Wa live in compact communities. The Wa regard both places as a kind of Mecca, to which they would pay annual pilgrimage in times of old.